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툴젠-엠엑스티 바이오텍, 유전자 교정 세포치료제 개발을 위한 새로운 전달 물질 플랫폼 개발 업무협약유전자 교정 세포치료제 글로벌 시장 규모는 2026년 약 21조원에 이를 전망
박영재 기자 | 승인 2022.06.23 09:20

유전자교정 전문기업인 ㈜툴젠(대표이사 김영호∙이병화, KOSDAQ 199800)과 ㈜엠엑스티 바이오텍(대표이사 정아람)은 미세유체 기반 세포 내 유전자가위 물질 전달 기법 개발을 위한 상호업무협약을 체결했다고 23일 밝혔다. 

유전자교정 기술은 유전 질병 환자의 체내 혹은 세포내에서 유전정보를 바꾸는 근본적인 치료 방식을 제공한다는 점에서 높은 기대를 받으며 다양한 유전자치료 및 전달 기술과 접목 되고 있다. 특히 최근에는 크리스퍼 유전자가위(CRISPR/Cas9) 특징에 적합한 새로운 전달 기술의 개발 필요성도 높아지고 있다. 툴젠은 아데노부속 바이러스(AAV)와 mRNA 등 전달체 기술 개발에 주목하여, 관련 기술을 보유한 기업들과 협업을 늘리고 있다. 

2021년 3월 설립된 엠엑스티 바이오텍은 세포치료제 개발 및 생산을 위한 미세유체 기반 세포 내 유전자 전달 기법과 기기를 개발하고 있다. 엠엑스티 바이오텍의 핵심기술인 유체천공기(HydroporatorTM)와 액적천공기(Droplet cell mechanoporator)는 비(非)바이러스 기반 세포 내 물질전달 플랫폼으로, 미세관에서 발생하는 유동을 이용해 세포막/핵막에 틈을 만들어 유전자 및 핵산을 세포 내로 전달한다.

양사는 툴젠의 유전자가위 원천 기술과 엠엑스티 바이오텍의 세포 내 유전자 전달 플랫폼 원천 기술을 활용하여 유전자교정 차세대 세포치료제 시장에 도전한다는 계획이다. 세포의 손상을 최소화하면서 유전자 전달 효율을 극대화 할 수 있는 엠엑스티 바이오텍의 플랫폼 기술과 툴젠의 유전자가위 원천기술이 만나 세포치료제 시장의 새로운 장을 열 것으로 전망한다.

한국보건산업진흥원이 영국 Evaluate의 DB분석을 기반으로 발표한 자료에 따르면 2021년 기준 글로벌 세포·유전자치료제 시장 규모는 약 74억 7000만 달러(약 9조)로 분석되었으며, 연평균 약 49.1%씩 성장, 2026년에는 약 555억 9000만 달러(약 67조) 규모로 폭발적 성장을 보일 것으로 전망된다. 세포·유전자치료제 중에서도 2021년 기준 RNA 치료제 시장이 가장 크지만, 2026년에는 유전자 교정 세포치료제가 시장을 이끌 것으로 전망되며, 2026년 유전자 교정 세포치료제의 시장 규모는 약 165억 3000만 달러(약 21조)에 이를 것으로 전망된다.

엠엑스티 바이오텍 정아람 대표이사는  “툴젠과 본사의 협업을 통해 현재 유전자 편집에 가장 많이 사용되고 있는 크리스퍼-카스9 기술 뿐만아니라 향후 개발될 다양한 유전자 교정 기술에 적용될 수 있는 차세대 유전자 가위 물질의 전달에 최적화된 전달 기기/기법을 기대해볼 수 있을 것”라고 밝혔다.

㈜툴젠 김영호 대표이사는 “최근 바이오 시장이 불황기를 겪고 있지만 유전자 교정 세포치료제 분야는 연평균 두 자리 수 성장률이 예상되는 발전 가능성이 큰 분야이다”면서, “엠엑스티 바이오텍의 세포내 물질전달 플랫폼 기술과 툴젠의 유전자교정 원천기술이 만나면 글로벌 블록버스터 신약 개발이라는 꿈에 한걸음 더 다가갈 수 있을 것”이라고 밝혔다.

㈜툴젠 (Toolgen Inc.)에 대하여

툴젠은 크리스퍼 유전자가위 원천특허를 바탕으로 인간 치료제 및 동/식물 개발, 육종 분야 등에서 연구와 사업을 진행하는 바이오 벤처기업이다.  크리스퍼 유전자가위는 유전자교정 기술의 핵심 도구로 세포 내 특정 유전정보를 선택적으로 교정할 수 있기 때문에 생명 과학 분야에서 폭넓게 활용되고 있다. 툴젠의 크리스퍼 유전자가위 원천특허는 미국, 유럽, 중국, 호주, 일본 등 주요 10개국에서 등록되었으며, 바이엘 등 세계적인 기업들에 라이센싱 되어 그 경쟁력이 확인된 바 있다.

㈜엠엑스티 바이오텍에 대하여

엠엑스티 바이오텍은 핵심 기술인 ‘유체천공기(HydroporatorTM)’와 ‘액적천공기(Droplet cell mechanoporator)’를 이용하여 세포 치료제 개발 및 생산을 위한 (1) 세포 내 유전자 전달 플랫폼 개발과 (2)유전자 편집 서비스를 주 사업 목표로 진행하는 바이오 벤처기업이다

박영재 기자  bodo@emoneynews.co.kr

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