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올릭스, ‘NASH 치료제’ 비만치료 효력 추가 확인연내 1상 임상시험 진입 예정
박은옥 기자 | 승인 2023.03.15 10:31

RNA 간섭 기술 기반 혁신신약 기업 올릭스(226950)가 미국에서 열린 ‘제8회 OPT 회의(OPT Congress)’에 초청연사로 참석해 올릭스 비알코올성지방간염(NASH, Non-Alcoholic SteatoHepatitis) 치료제 ‘OLX702A’의 추가 연구 성과를 발표했다고 15일 밝혔다.

올릭스 이동기 대표이사는 현지시간으로 13일 <피부, 안과, 간질환을 위한 비대칭 siRNA 치료제(Asymmetric siRNA Therapeutics Targeting Skin, Eye, and Liver Diseases)>를 주제로 발표를 진행한다. 이 대표는 비대흉터치료제(OLX101A), 탈모치료제(OLX104C), 건성 및 습성 황반변성치료제(OLX301A) 및 NASH 치료제(OLX702A)의 임상 및 전임상 연구 성과를 발표했다.
이번 발표에서는 올해 임상 진입을 목표로 개발 중인 NASH 치료제 OLX702A의 전임상 연구 성과가 중점적으로 공개됐다. 지난해 올릭스는 OLX702A 물질을 투여한 생쥐 NASH 모델에서 간 내 지방함량과 섬유화를 감소시키는 효능을 확인해 밝힌 바 있다. 이후 동물 모델 중 가장 사람과 유사한 영장류 NASH 모델 실험을 통해 OLX702A 물질 투여 후 간 내 지방함량이 NASH 수준에서 정상 수준으로 회복되며, 투여 후 3개월까지도 간 내 지방함량의 감소 효력이 유지되는 것을 확인해 발표했다. 이 대표는 현재까지 확인한 OLX702A의 효력 데이터를 기반으로 ‘향후 최소 3개월에 1회 투여하는 NASH 치료제’로 개발될 수 있을 것으로 전망한다고 말했다.

특히 이 대표는 이번 발표에서 OLX702A 전임상 연구에서 확보한 새로운 효능을 보고했다. 발표 내용에 따르면 올릭스는 고지방 식이로 유도한 비만 생쥐 모델에 OLX702A 투여 시 체중이 감소되는 효능을 확인했다. 체중 감소 효과는 현재 노보노디스크(Novo Nordisk)를 통해 ‘위고비(Wegovy)’라는 제품명으로 판매되는 세마글루타이드(Semaglutide)와 유사한 수준으로 나타났다. 생쥐의 대사 분석을 통해 OLX702A를 처리한 개체들의 에너지 대사량이 대조군 및 세마글루타이드 처리군 대비 현격하게 증가해 있음을 확인하였으며, 이를 통해 기존 위고비나 ‘마운자로(Mounjaro)’와 같은 GLP-1 유사체 기반 비만 치료제와 구별되는 ‘에너지 대사 조절을 통한 신개념 비만 치료제’로의 개발 가능성을 확인하였다. 

GLP-1 유사체 기반 비만치료제는 GLP-1 수용체를 촉진하여 뇌에서 식욕을 조절하는 부위에 작용하여 식욕을 억제함으로써 체중이 감소되는 기전으로 작용한다. 체중 감소 효과가 입소문을 타 미국 등지에서 품귀현상을 빚고 있지만 메스꺼움, 설사 및 저혈당 등의 부작용이 흔하게 보고되며, 제품 판매 허가에는 췌장염, 담낭 문제, 급성 신장 손상, 당뇨병성 망막병증(망막 손상), 심박수 증가 및 자살 충동에 대한 경고가 있다.

모건스탠리 증권 분석에 의하면 글로벌 비만치료제 시장은 2030년에 540억불에 달할 것으로 예측된다. UBS 증권 애널리스트들은 현재 체중 감소 효력이 가장 뛰어난 일라이릴리(Eli Lilly)의 마운자로가 최대 매출 250억불을 달성할 것으로 전망하는 등 향후 폭발적인 시장 성장이 기대되고 있다. 올릭스 관계자는 “주 1회 투여해야 하는 기존 비만 치료제 대비 OLX702A는 3개월에 1회 투여하는 RNA 간섭 비만 치료제로 개발함으로써 환자 편의성 면에서 확실한 장점을 가질 것으로 보인다. 또한 기존 비만 치료제와 차별된 작용 기전을 가지고 있기 때문에 병용 투여 치료제로 개발하는 것도 가능할 것”이라고 설명했다.

이동기 대표는 “OLX702A 프로그램은 사람에게서 검증된 GWAS 기반 표적 유전자를 타깃하기 때문에 신약 개발 성공 가능성이 높으며, 지방간 및 간 섬유화에 탁월한 효력을 보이는 기존 데이터에 더해 새로운 기전의 우수한 체중 감소 효력을 확인함으로써 본 프로그램의 가치가 더욱 상승했다고 생각한다. 이러한 결과들을 기반으로 복수의 글로벌 대형 제약사들과 기술이전에 대한 논의를 활발하게 이어가고 있다”고 전했다.

올해로 8회차를 맞은 이번 OPT Congress는 현지 시간으로 13일부터 14일까지 미국 보스턴에서 진행 중이다. 이 국제회의는 핵산물질 기반의 치료제 개발 관련 전문 학회로, 핵산 치료제 연구 및 기술 개발 동향 교류 목적으로 개최된다.
올릭스에 대하여 
올릭스는 독자적인 RNA 간섭(RNAi) 기술을 바탕으로 질병을 유발하는 유전자의 발현을 억제시킴으로써 다양한 질환에 대한 치료제를 개발하고 임상 단계에 진입한 바이오 기업이다. 올릭스의 핵심 RNAi 신약 개발 플랫폼인 자가전달 비대칭형 siRNA(cp-asiRNA)는 현재까지 가장 효율적인 유전자 조절 기술로 알려진 RNAi 기술을 바탕으로 올릭스가 개발한 원천 플랫폼 기술이다.

올릭스는 독자적인 asiRNA 플랫폼을 활용하여 비대흉터, 탈모, 건성 및 습성 황반변성, 망막하 섬유화증등과 같은 질환을 치료하는 국소투여 치료 기술인 자가전달 비대칭 asiRNA(cell-penetrating asiRNA; cp-asiRNA)와 B형 간염(HBV), 비알콜성지방간염(NASH) 등 간질환을 타겟하는 치료제 개발 기술인 GalNAc-asiRNA 플랫폼 기술을 보유하고 있다.

박은옥 기자  bodo@emoneynews.co.kr

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