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‘리메드’의 TMS로 치매 치료 기전 및 유효성 확인​
박영재 기자 | 승인 2021.01.12 11:25

전자약 분야 코스닥 1호 상장사인 ㈜리메드의 TMS (경두개자기자극기)를 이용하여 치매의 치료효과와 기전을 밝힌 논문이 2021년 1월 11일 Nature 자매지인 Scientific Reports 지에 발표되었다. 이번 연구는 보건복지부의 한국보건기술연구산업 지원으로 연구중심병원 분당차병원에서 신경질환재생분야 연구책임자 김민영 교수 주도하에 이루어졌다.

이번 연구는 치매를 유발한 쥐 모델에서 경두개자기자극기(TMS)를 적용하여서 인지행동개선 효과를 확인함과 동시에 고빈도 자극(20 Hz)과 저빈도 자극(1 Hz)에 의한 차이도 비교하였다. 두가지치료군 모두 치료를 받지 않은 군보다 인지행동이 개선되었으나 고빈도 자극시 그 효과가 더 큰 것을 볼 수 있었다. 뇌조직 검사결과, 경두개자기자극 치료를 받은 경우 뇌 안의 해마에서 인지 작용시 주요 신경전달물질인 도파민의 농도와 도파민 D4 수용체의 발현이 증가하였다. 

해마는 알츠하이머 같은 뇌 질환이 진행될 때 가장 먼저 손상되는 곳이다. 해마는 새로운 사실을 학습하고 기억하는 등 뇌의 가소성에 핵심적인 기관으로, 여러 자극에 의해 새로운 신경세포와 연결망을 만드는 BDNF(Brain-derived neurotrophic factor)를 생성한다. 이번 연구에서는 TMS 고빈도 자극 치료를 받은 경우, 뇌조직 검사 결과에서 뇌의 해마에 Nestin, NeuN 뿐만 아니라 BDNF가 증가되어 뇌 신경이 활성화 되고 뇌 재생 작용이 발생한 것으로 보였다.

이러한 결과로 볼 때 알츠하이머 치매에서 ㈜리메드의 고빈도 경두개자기자극기(TMS)를 사용하여 도파민계 신경작용 활성화와 뇌신경 개선 등을 동반한 인지기능 향상이 일어날 수 있으며, 임상연구를 통해 관련 기전과 효과를 확인할 수 있을 것으로 기대된다.
리메드의 고은현 대표는 초고령화사회로 진입하면서 치매환자의 증가는 필연적이며 이로 인한 사회경제적 비용은 기하급수적으로 증가할 것으로 예상되고 있다며 이번 연구를 통해 그동안 특별한 치료법이 없었던 치매치료의 가능성을 열었다는 점에서 매우 의미있는 결과라고 말했다. 

박영재 기자  bodo@emoneynews.co.kr

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